¿Qué es el diseño escandinavo?

Paredes blancas, suelos de madera, muebles modernos y una decoración minimalista son rasgos distintivos de la estética escandinava. 

Más que muebles que compras en Ikea, el diseño escandinavo se origina en influencias nórdicas e incorpora las contribuciones de talentosos diseñadores escandinavos como Alvar Aalto, Hans Wegner, Arne Jacobsen, Eero Arnio e Ingvar Kamprad.

Escandinavia

Escandinavia se refiere a tres países del norte de Europa: Noruega, Suecia y Dinamarca (aunque a veces también incluye a los países nórdicos: Finlandia, Islandia y Groenlandia). Si bien existen varias similitudes históricas y culturales entre estas naciones, también hay algunas diferencias notables. La forma en que se unieron bajo la bandera de la decoración del hogar es una cuestión de marketing tanto como de historia, comenzando con el cambio de filosofías sociales a fines del siglo XIX.

Romanticismo en decadencia

Muebles de cocina de inspiración escandinava.
 

El mundo estaba cambiando rápidamente a finales del siglo XIX. La Revolución Industrial hizo que las comodidades de la vida diaria fueran más accesibles, lo que a su vez influyó rápidamente en el comercio y la política a escala global. El modernismo estaba brotando por todas partes y, temiendo una toma de posesión de las máquinas en todos los aspectos de la vida, surgió una súplica apasionada por el regreso a la naturaleza.

Una de esas advertencias provino del movimiento Arts and Crafts , dirigido por el diseñador William Morris. Al defender el «estudio diligente de la naturaleza», Morris intentó invertir el curso social provocado por el auge del industrialismo. Este fue también uno de los últimos jadeos del movimiento romántico cuando el movimiento Art Nouveau se estaba afianzando en Europa.

Art Nouveau, Art Deco y Primera Guerra Mundial

A principios del siglo XX, el Art Nouveau estaba siendo aclamado como un «nuevo estilo para un nuevo siglo». Como la mayoría de los nuevos movimientos artísticos, el Art Nouveau fue, en muchos sentidos, un rechazo de las formas que lo habían precedido.

Similar al movimiento Arts and Crafts, Art Nouveau abrazó las artes decorativas del diseño de interiores, así como las bellas artes y la arquitectura. A medida que Europa se acercaba al estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, el comentario social se convirtió en una parte más del arte y la arquitectura. El tono revolucionario del arte europeo a través de movimientos como la Bauhaus alemana, los constructivistas rusos y los dadaístas suizos reflejó un creciente rechazo de las nociones tradicionales de clase social y aristocracia.

Cuando terminó la guerra en 1918, esas estructuras mostraban signos de debilitamiento, al igual que los diseños inspirados en la naturaleza del Art Nouveau. A pesar de la devastación de la guerra, solo dos cortos años separaron el final del conflicto del comienzo de los locos años 20. En 1925, los diseños naturalistas del Art Nouveau habían sido reemplazados en gran medida por los diseños visualmente deslumbrantes del Art Deco.

Y, aunque tenía la intención de celebrar una época de prosperidad no anunciada, el reinado del Art Deco como el estilo de diseño preeminente de los nuevos ricos  se ralentizó con el inicio de la Gran Depresión en 1929, y luego se detuvo por completo con el estallido de World Segunda Guerra en 1939.

Segunda Guerra Mundial y Modernismo

Sala de estar de inspiración escandinava

Si la Primera Guerra Mundial puso de manifiesto las grietas en las envejecidas estructuras sociales de la nobleza y la aristocracia europeas, la Segunda Guerra Mundial las abrió de par en par. Más de un imperio estaba en ruinas y las potencias europeas lucharon por aferrarse a las ganancias mal habidas de la colonización en África, América del Sur y Asia. La perspectiva filosófica de Europa con respecto al arte y la sociedad también estaba cambiando, y ese cambio se hizo evidente también en la decoración del hogar.

Hasta este punto, ya fuera Art Deco, Art Nouveau o cualquiera de los estilos anteriores, la belleza en el hogar era la providencia de quienes podían permitírselo. El nivel de complejidad u ostentación en el diseño era un reflejo directo del estatus social del propietario: más grande casi siempre significaba mejor. Sin embargo, ese sentimiento comenzó a cambiar después de la guerra. El modernismo, que comenzó en parte con el Art Nouveau, comenzó a tomar una nueva forma.

Un nuevo día para el diseño europeo

Elementos de diseño escandinavo en un interior.

A la luz de dos guerras mundiales en el mismo medio siglo, era una opinión popular a mediados del siglo XX que los humanos estaban haciendo algo mal. En consecuencia, el mundo del diseño buscaba un antídoto para el totalitarismo, que había sido representado en el diseño por el estilo Bauhaus con sede en Alemania.

Nuevas ideas sociales se extendieron por Europa y, en el diseño, invirtieron las antiguas convenciones en torno a la belleza y el estatus. La belleza, que antes estaba reservada para los ricos, y la funcionalidad, requerida por todos, se combinaron y esos productos se pusieron a disposición de todos.

Al mismo tiempo, los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial vieron a las naciones de Escandinavia unirse. Esto fue particularmente evidente en el ámbito del diseño: a través de una serie de conferencias en ciudades escandinavas durante la década de 1940, se estaba formando un movimiento de diseño. 

Diseño en Escandinavia

Stand de medios escandinavos con acentos minimalistas

Este nuevo enfoque del diseño fue una combinación de belleza, simplicidad y funcionalidad. El elemento de funcionalidad había influido durante algún tiempo en la arquitectura escandinava, como se ve en el Movimiento Bauhaus. Los duros climas del norte de Europa (especialmente durante el invierno) habían influido durante mucho tiempo en que los escandinavos valoraran la utilidad y la sencillez por encima de la decoración. 

La formulación de un estilo de diseño modernista específicamente escandinavo puede haber comenzado durante los años 40, pero no fue hasta principios de los 50 que comenzó a tomar forma como una entidad reconocible. El  estilo moderno de mediados de siglo  estuvo fuertemente influenciado por la aparición del diseño escandinavo en el escenario mundial a principios de los años 50. La mayoría de los arreglos de muebles eran simples y ordenados, lo que le daba a todo el espacio una sensación acogedora y de satisfacción que se describe como  hygge  en danés. 

Uno de los primeros pasos importantes para el reconocimiento generalizado ocurrió con el establecimiento del Premio Lunning, también conocido como el Premio Nobel de diseño escandinavo. El premio lleva el nombre de Frederik Lunning, un importador de diseños daneses con sede en Nueva York, y se otorgó por primera vez en 1951 y todos los años a partir de entonces hasta 1970. Poco después de la institución del premio, el diseño escandinavo ganó un campeón en entonces- editora de la revista House Beautiful, Elizabeth Gordon.

Gordon describió el diseño escandinavo como una alternativa al fascismo del diseño de la era nazi, describiéndolo como democrático, natural, mínimo, íntimo y centrado en el hogar y la familia, no en el estado. En 1954, Gordon organizó «Diseño en Escandinavia», una exposición itinerante de los mejores diseños que las naciones colectivas tenían para ofrecer. Durante tres años, el programa visitó ciudades de Estados Unidos y Canadá. 

Diseño escandinavo en interiores

Cuando la exposición de Gordon concluyó su ejecución, el diseño escandinavo era un producto reconocido internacionalmente y tenía un público particularmente fuerte en los Estados Unidos. Aunque su popularidad disminuyó entre los años sesenta y ochenta, el renovado enfoque en la sostenibilidad durante los noventa y principios de los dos mil infundió nueva vida a la tendencia.

Las habitaciones diseñadas en estilo escandinavo tienden a presumir de paredes blancas para enfatizar la luz, una paleta neutra-pesada con toques de color, texturas naturales como madera y piedra, falta de tratamientos de ventanas y alfombras, y diseños simples y sin complicaciones que enfatizan una estética elegantemente minimalista.

En una habitación de diseño escandinavo, también puede esperar suelos de madera desnuda y paredes de ladrillo pintado de blanco que agregan una textura rugosa al tiempo que maximizan la luz que entra a través de las ventanas grandes. 

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